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Farbstoffe aus Pflanzen: Erfahren Sie mehr über die Verwendung natürlicher Pflanzenfarbstoffe

Farbstoffe aus Pflanzen: Erfahren Sie mehr über die Verwendung natürlicher Pflanzenfarbstoffe


Von: Susan Patterson, Gärtnermeisterin

Bis Mitte des 19. Jahrhunderts waren natürliche Pflanzenfarbstoffe die einzige verfügbare Farbstoffquelle. Als die Wissenschaftler jedoch entdeckten, dass sie in einem Labor Farbstoffpigmente herstellen konnten, die dem Waschen standhalten, schneller herzustellen waren und leicht auf Fasern übertragen werden konnten, wurde die Herstellung von Farbstoffen aus Pflanzen zu einer verlorenen Kunst.

Trotzdem gibt es für den Hausgärtner noch viele Pflanzenfärbeaktivitäten, die auch ein lustiges Familienprojekt sein können. In der Tat kann das Färben mit Kindern eine großartige und eine lohnende Lernerfahrung sein.

Färben von Kunsthandwerkspflanzen

Natürliche Farbstoffquellen kommen von vielen Orten, einschließlich Nahrungsmitteln, Blumen, Unkraut, Rinde, Moos, Blättern, Samen, Pilzen, Flechten und sogar Mineralien. Heute setzt sich eine ausgewählte Gruppe von Handwerkern dafür ein, die Kunst der Herstellung natürlicher Farbstoffe aus Pflanzen zu bewahren. Viele nutzen ihr Talent, um anderen die Bedeutung und historische Bedeutung der Farbstoffe beizubringen. Natürliche Farbstoffe wurden als Kriegsbemalung und zum Färben von Haut und Haaren verwendet, lange bevor sie zum Färben von Fasern verwendet wurden.

Beste Pflanzen zum Färben

Pflanzenpigmente erzeugen Farbstoffe. Einige Pflanzen sind ausgezeichnete Farbstoffe, während andere einfach nicht genug Pigment zu haben scheinen. Indigo (blauer Farbstoff) und Krapp (der einzige zuverlässige rote Farbstoff) sind zwei der beliebtesten Pflanzen zur Herstellung von Farbstoffen, da sie eine große Menge an Pigmenten enthalten.

Gelber Farbstoff kann hergestellt werden aus:

  • Ringelblumen
  • Löwenzahn
  • Schafgarbe
  • Sonnenblumen

Orangenfarbstoffe aus Pflanzen können hergestellt werden aus:

  • Karottenwurzeln
  • Zwiebelhaut
  • Butternussschalen

Suchen Sie für natürliche Pflanzenfarbstoffe in Brauntönen nach:

  • Stockrose Blütenblätter
  • Walnussschalen
  • Fenchel

Rosa Farbstoff kann abgeleitet werden von:

  • Kamelien
  • Rosen
  • Lavendel

Lila Farben können kommen von:

  • Blaubeeren
  • Trauben
  • Sonnenhut
  • Hibiskus

Mit Kindern färben

Eine hervorragende Möglichkeit, Geschichte und Wissenschaft zu lehren, ist die Kunst, natürliche Farbstoffe herzustellen. Das Färben mit Kindern ermöglicht es Lehrern / Eltern, wichtige historische und wissenschaftliche Fakten zu berücksichtigen, während Kinder sich an einer unterhaltsamen, praktischen Aktivität beteiligen können.

Pflanzenfärbeaktivitäten sind am besten im Kunstraum oder im Freien, wo Platz zum Ausbreiten und leicht zu reinigende Oberflächen vorhanden sind. Für Kinder in den Klassen 2 bis 4 sind Crock-Pot-Pflanzenfarbstoffe eine unterhaltsame und lehrreiche Möglichkeit, etwas über natürliche Farbstoffe zu lernen.

Benötigte Materialien:

  • 4 Topftöpfe
  • Rüben
  • Spinat
  • Trockene Zwiebelschalen
  • Schwarze Walnüsse in Muscheln
  • Pinsel
  • Papier

Richtungen:

  • Sprechen Sie am Tag vor dem Unterricht mit Kindern über die Bedeutung natürlicher Pflanzenfarbstoffe im frühen Amerika und gehen Sie auf die Wissenschaft ein, die mit der Herstellung natürlicher Farbstoffe verbunden ist.
  • Legen Sie Rüben, Spinat, Zwiebelschalen und schwarze Walnüsse in separate Topftöpfe und bedecken Sie sie kaum mit Wasser.
  • Den Topf über Nacht auf niedriger Stufe erhitzen.
  • Am Morgen haben die Töpfe natürliche Farbstoffe, die Sie in kleine Schalen gießen können.
  • Lassen Sie die Kinder Designs mit der natürlichen Farbe erstellen.

Dieser Artikel wurde zuletzt aktualisiert am

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Einen Farbstoffgarten anbauen

Der Garten von Myf Walker liegt versteckt in den Dandenong Ranges außerhalb von Melbourne und ist voller botanischer Schätze, die jeder ernsthafte natürliche Färber gerne in die Hände bekommen würde. Sie nimmt die Blätter, Wurzeln und Blüten dieser Pflanzen und verwandelt Textilien ohne Verwendung von Chemikalien in schöne, tragbare Andenken, die ein Leben lang halten.

Ich habe Myf letztes Jahr zum ersten Mal getroffen, als ich nach einem erfahrenen natürlichen Färber gesucht habe, um einen Community-Workshop über diesen Prozess zu unterrichten. Ihre Leidenschaft für diese alte Praxis, die derzeit eine moderne Wiederbelebung erlebt, war sofort offensichtlich, aber es gab etwas an der Art und Weise, wie sie darüber sprach und es praktizierte, das sie von den anderen natürlichen Färbern unterschied, die ich getroffen hatte. Ich fand ihre Leidenschaft, von Anfang bis Ende in den Färbeprozess involviert zu sein und dies auf eine Weise zu tun, die umweltverträglich ist, wirklich inspirierend. Ich wusste, dass ich mehr darüber herausfinden musste, was Myf in ihrem Haus in den Bergen vorhatte.

In diesem Frühjahr, als ihre Sammlung farbenfroher Pflanzen zum Leben erweckt wurde, nahm sie mich mit auf eine Gartenrundfahrt, die ich noch nie zuvor erlebt hatte. Wir unterhielten uns über Pflanzen, Kreativität und die Verbindung zum natürlichen Färbeprozess.

Erzählen Sie uns etwas über Ihren Hintergrund. Gibt es irgendetwas in Ihrer Kindheit, das Sie zu Pflanzen und natürlichem Färben hingezogen hat??

Ich bin auf einem kleinen Bauernhof aufgewachsen. Meine Eltern waren städtische Kinder, die heirateten und aufs Land zogen, um ein einfacheres Leben zu führen. Schlammziegelhaus, viele Tiere, mein Bruder und ich hatten Pferde. Mein Vater hielt Bienen, meine Mutter war eine leidenschaftliche Gärtnerin und hatte einen weitläufigen Garten. Sie mochte auch natürliche Therapien und Lebensmittel. Ich war DIESES Kind in der Schule mit dunklen Roggenbrot-Luzerne-Sandwiches und Johannisbrot anstelle von Schokolade. Das meiste davon hat mich damals völlig beschämt, meine Leute waren im Vergleich zu denen meiner Kollegen ziemlich exzentrisch. Aber jetzt weiß ich zu schätzen, wie viel Freiheit ich alleine und ich selbst haben musste. Ich habe gelernt, sehr unabhängig und einfallsreich zu sein. Ich musste meine eigene Unterhaltung mit dem machen, was ich zur Hand hatte, und so zog ich es vor, Dinge zu machen.

Wie lange färben Sie schon mit Pflanzen und wie sind Sie zum natürlichen Färben gekommen?

Ich habe es einfach immer getan. Eines meiner Lieblingsbücher als Kind war "Gnome". Ich verehrte Rien Poortvliets Illustrationen und tauchte in diese Welt ein. In dem Buch gibt es einen Abschnitt, in dem die Gnome beschrieben werden, die ihre Kleidung mit Pflanzen färben, und ich kann mich an Razzien erinnern

Mamas Garten, schnappt sich einen Topf und probiert es aus. Ich glaube nicht, dass ich sehr erfolgreich war, aber das war der Anfang. Ich habe im Laufe der Jahre Kleinigkeiten gefärbt und die Kleidung verjüngt, bei der ich gekauft habe

Der Op-Shop, gefärbte Autositzbezüge für mein erstes Auto, aber es wurde nicht wirklich meine Leidenschaft, bis ich vor fünf Jahren meinen Sohn hatte und mich wirklich auf ein kreatives Outlet konzentrieren musste, abgesehen von meiner Arbeit als Grafikdesigner.

Erzählen Sie uns von Ihrem natürlichen Färbeprozess. Welche Methoden üben Sie, welche Textilien verwenden Sie und welche Objekte erstellen Sie?

Ich denke, wenn ich meine Ethik destillieren müsste, würde ich sagen - Einfachheit und Subtilität. Schönheit und Gebrauch. Ich verwende nur Naturfasern. Meine Favoriten sind Wolle und Seide, weil sie Farbstoffe leicht aufnehmen, sich gut tragen lassen und weil sie nicht so ressourcenintensiv sind. Ich würde gerne Hanf anstelle von Leinen verwenden, habe aber Hanfstoff noch nicht gut genug gefunden. Ich habe ein kleines Label namens Tinker, das sporadisch Kleidung, Textilien und Accessoires herstellt. Außerdem habe ich Workshops für natürliche Farbstoffe durchgeführt. Ich bin nicht wirklich daran interessiert, ein Rezept zu haben oder absichtliche Muster und Farben zu erstellen, denn das mache ich den ganzen Tag am Computer. Ich bin fasziniert von der Chemie und mag es zu erforschen, wie sich die Pigmente in einer Pflanze verbinden oder mit einer anderen reagieren könnten. Ich denke, die zufälligen Ergebnisse dieses Prozesses sind viel schöner als alles, was ich jemals erfinden könnte.

Was lieben Sie am natürlichen Färben und gibt es etwas, das Sie am natürlichen Färben nicht mögen?

Ich liebe die Vorfreude darauf zu warten, wie sich etwas entwickeln wird. Es ist einsam, meditativ, ruhig und langsam. Ich liebe die Tatsache, dass nichts, was ich tue, eine Reproduktion ist und nicht nacheinander repliziert werden kann. Ich weiß wirklich zu schätzen, wie wertvoll und erstaunlich Pflanzen sind, wenn sie Pflanzen zum Färben von Stoffen verwenden können. Und ich finde es toll, wie häuslich es ist, dass es im kleinen Maßstab möglich ist, umweltbewusst und weitgehend autark zu sein.

Ich bin jedoch besorgt darüber, dass das natürliche Färben als Industrie umweltschädlich und ausbeuterisch sein kann.

Das Pigment, das zum Färben von etwas verwendet wird, kann natürlich gewonnen werden, aber was wurde verwendet, um es an der Faser zu fixieren? Was passiert danach mit dem Inhalt des Farbbehälters? Wo und wie wurde der Farbstoff angebaut und von wem? Dies sind alles wichtige Fragen.

Erzählen Sie uns von Ihrem Färbegarten. Wie lange hast du es schon? In welchen Pflanzen wachsen Sie dort und warum haben Sie sie ausgewählt? Warum bauen Sie Ihre eigenen Färbepflanzen an?

Ich bin ein bisschen besessen davon, mit allem, was ich tue, von Anfang an anzufangen. Wenn ich die Möglichkeit hätte, mein eigenes Tuch herzustellen, würde ich es tun. Da ich das nicht kann, habe ich beschlossen, so viele meiner Farbstoffe wie möglich anzubauen. Mein eigener Färbegarten ist jetzt ein paar Jahre alt. Ich habe meine Pflanzen vor allem wegen ihres Zierwerts und ihrer Eignung zum Färben von Kleidung ausgewählt. Dies bedeutet, dass sie relativ leicht und schnell zu waschen sein müssen und nicht reizend oder giftig sind. Wenn ich nicht weiß, was es ist und warum es funktioniert, verwende ich es nicht. In meinem Garten habe ich australischen Indigo, Schafgarbe, Woad, Stockrose, Krapp, Kamille, Lady's Bedstraw, Holunderblüte, Brombeere, Rosen, Eukalyptus, Waldmeister, Safran, Kurkuma, schwarzäugige Susans, Coreopsis, Mädesüß, Granatapfel, Rainfarn und Goldrute. Ich pflanze auch Einjährige wie Tagetes und Zinnien.

Was machst du bis jetzt auf deiner Reise zum natürlichen Färben und wo hoffst du? als nächstes gehen?

Ich hatte mein zweites Kind vor sieben Monaten, also war dieses Jahr für mich eine erzwungene Auszeit, die eigentlich sehr schön war. Ich habe viel Zeit damit verbracht, einfach nur zu töpfern und mein eigenes Ding zu machen, mit Ideen zu spielen, an Designs zu arbeiten, meine Ästhetik zu entwickeln und im Garten zu arbeiten. Sobald ich etwas mehr Zeit habe, kann ich wieder anfangen, ein paar Dinge für meinen kleinen Online-Shop zu produzieren. Ich konzentriere mich auf kleine Einzelstücke, die mit Pflanzen aus meinem Garten gefärbt wurden. Ich erweitere meine Pflanzungen von Indigofera australis und Coreopsis und pflanze eine neue Ernte von Woad- und Madder-Sämlingen aus.

Auf ihrer Website und auf Instagram können Sie mehr von Myfs Produkten sehen, die wachsen, natürlich färben und herstellen und was sie auf Pinterest inspiriert.


Wachsen Sie Ihre eigene Farbe: Pflanzen Sie einen natürlichen Farbstoffgarten

Wussten Sie, dass Sie in Ihrem eigenen Garten problemlos natürliche Färbepflanzen anbauen können - zum Färben von Stoffen, Wollgarnen oder sogar Kunstgegenständen für Kinder?

In der Tat besteht die Möglichkeit, dass Sie bereits einige Pflanzen in Ihrem Garten haben, die Farbstoffeigenschaften haben. Gängige Gartenpflanzen wie Ringelblume, schwarzäugige Susan, Fenchel und Brombeere setzen beim Kochen in heißem Wasser Pigmente frei, sodass sie als Farbstoffe verwendet werden können. So können viele sogenannte Unkräuter, die am Straßenrand oder in den weniger bewirtschafteten Ecken Ihres Landes wild wachsen, wie Brennnessel, Kermesbeere, Goldrute und Schafgarbe.

Sie könnten einfach anfangen, mit dem Sammeln solcher Pflanzen aus Ihrem Garten oder der Wildnis zu experimentieren. Grundlegende Anweisungen zum natürlichen Färben finden Sie hier.

Aber wenn Ihnen die Idee, Ihre eigenen ungiftigen, überlokalen Farben herzustellen, wirklich aufregend ist, können Sie einen ausgewiesenen Färbegarten anlegen.

Färbepflanzen sind überall

Vor der Erfindung der synthetischen Farbstoffe in den 1850er Jahren waren alle Farbstoffe natürliche Pigmente - aus Pflanzen, Pilzen, Mineralien oder in einigen Fällen Insekten oder Weichtieren. Tatsächlich setzen die meisten Pflanzen um uns herum eine Art Farbe frei, wenn sie in Wasser gekocht werden. Meistens sind sie schwach gelb und beige. Im Laufe der Zeit erfuhren die Färber, welche Pflanzen besonders starke und lebendige Pigmente besaßen, und begannen, Beizmittel wie Tannine oder Rhabarberblätter zu verwenden, um diese Farben stark zu halten. Coreopsis, Ringelblume, Damenkraut, Krappwurzel, Schweißnaht und Woad wurden in Europa als Färbepflanzen verwendet. Besonders lebhafte Blau-, Purpur- und Rottöne wachsen in tropischen Klimazonen und wurden aus Ländern wie Indien und Südamerika zu hohen Kosten importiert, die sich nur die Eliten leisten konnten. Die nordamerikanischen Ureinwohner verwendeten Pflanzenfarbstoffe aus Blutwurzel, Schwarznuss und Sumach, um Korbwaren, Mokassins und Stoffe zu färben.

Hier sind einige einfach zu züchtende Färbepflanzen für das gemäßigte Nordamerika:

  • gelb: Ringelblume, Goldrute, Färbekamille, Rainfarn, Schweißnaht, orangefarbenes Kernholz von Osage, Zwiebelschalen
  • Orange: Rhabarberwurzel, Krappwurzel, Hirschhornsumachrinde, Sonnenblume mit Zeckensamen
  • rot: Krappwurzel, Pokeberry (mit Essigbeizmittel)
  • Rosa und Lavendel: Strohwurzel der Dame, lila Basilikum, Brombeeren, Holunder
  • blau: Woad, japanisches Indigo, Stockrose
  • Bräune und Braun: schwarze Walnussschalen, Eichenrinde, Blätter, Gallen und Eicheln, Hirschhorn-Sumachbeere
  • Grüns: Beinwell, Brennnessel (siehe Hinweis unten)

(Hinweis: Obwohl ein Großteil der natürlichen Welt grün ist, ist ein helles Grasgrün eine der am schwersten zu erreichenden Farben auf natürliche Weise! Viele Pflanzen wie Schafgarbe oder Königin Annes Spitze ergeben ein grünliches Gelb. Legen Sie die Fasern in ein Eisen Nach dem Bad wird Gelb zu Olivgrün. Wenn Sie einen gelben Farbstoff mit einem blauen Farbstoff wie Woad oder Indigo überfärben, erhalten Sie die hellsten Grüns.)

Viele dieser Pflanzen sind Mehrzweckpflanzen. Ringelblumen stoßen Schädlinge im Garten ab Holunder zieht Vögel an und nützliche Bestäuber Beinwell verbessert den Gartenboden und schwarze Walnüsse, Fenchel, lila Basilikum, Zwiebeln, Rhabarber und Brombeeren sind essbar. Selbst wenn Sie nur über begrenzten Gartenraum verfügen, können Sie Pflanzen wie diese auswählen, die mehrere Vorteile und Zwecke haben.

Wo man Farbstoffpflanzen und Samen findet

Sie können Samen oder Starts für die meisten Pflanzen in der obigen Liste von Standard-Gartensaatgutfirmen und -gärtnereien finden. Selbst wenn Sie nur Ringelblumen, schwarzäugige Susans, Zinnien und lila Basilikum pflanzen, haben Sie den ganzen Sommer über ein auffälliges Blumenbeet und können am Ende der Saison Farben von sonnigem Gelb bis zu süßen Rosa ernten.

Einige Pflanzen werden jedoch speziell als Farbstoffpflanzen gezüchtet, da sie ungewöhnlich starke und farbechte Pigmente enthalten. Ich empfehle, einige davon auszuprobieren. Einige der Klassiker sind Krappwurzel, japanisches Indigo, Woad und Schweißnaht. Für diese müssen Sie wahrscheinlich das Saatgut oder die Pflanzen von einem spezialisierten Saatgutunternehmen oder einer Baumschule beziehen (siehe Ressourcen unten).

Planen und Pflanzen Ihres natürlichen Farbstoffgartens

Wählen Sie einen Ort mit guter Sonne, idealerweise mindestens 6 Stunden am Tag. Entscheiden Sie sich für die Form Ihres Färbegartenbereichs. Es ist besser, klein anzufangen und dann die Kanten zurückzurollen, als mehr zu übernehmen, als Sie verwalten können.

Bereiten Sie den Boden wie ein Gemüsegartenbeet vor: Entfernen Sie alle Pflanzenreste und den Rasen und graben Sie dann tief, um den Boden zu lockern. Arbeiten Sie in Kompost, gealtertem Mist oder anderen organischen Stoffen, um die Bodenstruktur und die Entwässerung zu verbessern. Viele Färbepflanzen vertragen schlechte Böden, sind aber in reichen Böden produktiver.

Die meisten Färbepflanzen benötigen einen Abstand von 1 bis 2 Fuß. Überprüfen Sie jedoch die Spezifikationen des Saatgut- oder Pflanzenlieferanten.

Hier sind vier einfach zu züchtende Färbepflanzen, die einen Platz in einem Färbegarten verdienen:


- Eicheln (gekocht)

- Amur Ahorn (Acer Ginnala) - schwarz, blau, braun aus getrockneten Blättern.

- Berberitze - (alle Pflanzen, frisch oder getrocknet) - Beizmittel: Alaun - Tan

- Rote Beete -Dunkelbraun mit FeSO4

- Birke (Rinde) - Hellbraun / Buff - Alaun zum Abbinden

- Besen - (Rinde) - gelb / braun

- Besen-Segge - goldgelb und braun

- Butternussbaum (Juglans cinerea) - (Rinde) - dunkelbraun - die Rinde zu konzentrierter Form einkochen lassen

- Cascara sagrada

- Kaffeemühlen

- Colorado Fir - (Rinde) - Bräune

- Sonnenhut (Blüten) - bräunlich grüne Blätter und Stängel - Gold

- Beinwell (Symphytum officinale) (Blätter) - Beizmittel: Eisenbraun

- Löwenzahn (Wurzeln) braun

- Fenchel (Foeniculum vulgare) (frische Blüten, Blätter) Beizmittel: Chrom - Goldbraun

- Fenchel (Foeniculum vulgare) (frische Spitzen) Beizmittel: Eisenbraun

- Goldrute (Triebe) - tiefbraun

- Stockrose (Alcea) (Blütenblätter)

- Efeu - (Zweige) - gelb / braun

- Wacholderbeeren (Juniperus)

- Verrückter (Rubia tinctorum ) (Wurzeln) - Beizmittel: Eisen - Braun

- Eichenrinde gibt eine bräunliche oder Eichenfarbe.

- Zwiebel (Allium cepa) (rote Haut - frisch oder getrocknet) - Beizmittel: Zinnbraun / Braun

- Zwiebel (Allium cepa) (gelbe Haut - frisch oder getrocknet) - Beizmittel: Eisen - braun

- Zwiebel (Allium cepa) (rote Haut - frisch oder getrocknet) - Beizmittel: Chrom - dunkle Bräune

- Oregon-Traube (Mahonia Aquifolium) (frische Wurzeln) Beizmittel: Chrom - Tan

- Oregon-Traube (Mahonia Aquifolium) (frische Wurzeln) Beizmittel: Alaun - hellgelbbraun

- Oregon-Traube (Mahonia Aquifolium) (frisch, alle Pflanzen) Beizmittel: Alaun - Khaki Gold

- Oregano - (Getrockneter Stiel) - Dunkelbraun - Schwarz

- Kiefernrinde - hell mittelbraun. Benötigt kein Beizmittel.

- Kermesbeere (Phytolacca americana) (getrocknete Früchte) Beizmittel: Alaun - braun

- Potentilla (Potentilla verna) (frische Wurzeln) Beizmittel: Chrom - braun / rot

- Quitte (Blüten) - Beige auf Wolle - Beizmittel: Alaun, warmes Grau - Beizmittel: Eisen

- Himbeere (bräunen)

- Johanniskraut (Blüte) - braun

- Johanniskraut (Hypericum perforatum) - (frische Stängel) - Beizmittel: Alaun - braun / rot

- Sumach (Blätter) - Bräune

- Sonnenblume (bräunen)

- Süßer Waldmeister (Galium odoratium) (frische Blätter, Stängel) Beizmittel: Alaun - Tan

- Teebeutel - hellbraun, hellbraun

- Uva Ursi (Arctostaphylos Uva-ursi) (frische Blätter) - Kamel

- Walnuss (Rümpfe) - tiefbraun (Handschuhe tragen) - schwarz

- Weiße Birke - (innere Rinde) - braun

- Weißer Ahorn (Rinde) - Hellbraun / Buff - Alaun zum Abbinden

- Wilde Pflaumenwurzel ergibt ein rötliches oder rostiges Braun.

- Gelbes Dock (Brauntöne)


Pflanzen für Farbstoffe

Überall auf der Welt wurden Hinweise auf natürliches Färben in vielen alten Kulturen entdeckt. Von den Wurzeln einer Krappart der alten Welt rot gefärbte Textilfragmente (Rubia tinctoria) wurden in Pakistan um 2500 v. Chr. gefunden. Ähnliche gefärbte Stoffe wurden in den Gräbern Ägyptens gefunden.

Fein gewebte Hopi-Korbtafeln aus Kaninchenbürsten- und Sumachstielen, eingefärbt mit einheimischen und handelsüblichen Farbstoffen. Foto von Teresa Prendusi.

Beizmittel können verwendet werden, um die Farbintensität zu erhöhen, wie bei diesem Teppich im südwestlichen Stil. Foto von Teresa Prendusi.

  • Tyrean lila Farbstoff wurde 1500 v. Chr. Entdeckt. und wurde aus den Drüsensekreten einer Reihe von Molluskenarten hergestellt.
  • Die Herstellung dieses violetten Farbstoffs war extrem teuer, da fast 12.000 Weichtiere erforderlich waren, um 3,5 Unzen Farbstoff herzustellen.
  • Tyrean Purple wurde die Farbe des Königshauses.
  • Aus Flechten wurde Ochril hergestellt, ein lila Farbstoff, der als "lila der armen Person" bezeichnet wurde.

Einheimische nordamerikanische Pflanzen für Farbstoffe

Europäische Siedler in Nordamerika lernten von amerikanischen Ureinwohnern, einheimische Pflanzen zur Herstellung verschiedenfarbiger Farbstoffe zu verwenden (siehe Tabelle 2).

Tabelle 2. - Die 10 Pflanzen, die von amerikanischen Ureinwohnern am häufigsten für Farbstoffe verwendet werden, und die Anzahl der Verwendungen (Moerman, D. Native American Ethnobotany. 1988).
PFLANZE Anzahl der Verwendungen
Erle 53
Rote Erle 21
Blutwurzel 20
Gummi-Kaninchenbürste 16
Glatter Sumach 16
Canaigre Dock 14
Östliches Pappelholz 13
Schwarze Walnuss 12
Skunkbrush Sumach 11
Butternut 9

Blutwurzel (Sanguinaria canadensis). Foto von Dave Moore.

Blutwurzel (Sanguinaria canadensis)

Blutwurzel (Sanguinaria canadensis) wurde verwendet, um rote Farbstoffe herzustellen. Grüne Farbstoffe wurden aus Algen und gelbe Farbstoffe aus Flechten hergestellt. Frühe Kolonisten entdeckten, dass die von den amerikanischen Ureinwohnern produzierten Farben schnell verblassten, was darauf hindeutet, dass möglicherweise keine Beizmittel verwendet wurden.

Erle (Alnus incana).

Erle (Alnus incana)

Dieser kleine Uferbaum wurde von vielen einheimischen Stämmen verwendet, um einen braunen, rotbraunen oder orangeroten Farbstoff herzustellen, um Häute abzudunkeln, Rinde zu färben, die in Körben verwendet wird, und Stachelschweinfedern zu färben. Innere Rinde wurde verwendet, um gelben Farbstoff herzustellen. Äußere Rinde wurde verwendet, um einen flammenden roten Haarfarbstoff herzustellen. Einige Stämme mischten diese Art mit Schleifsteinstaub oder schwarzer Erde, um einen schwarzen Farbstoff herzustellen. Rinde wurde verwendet, um alte Mokassins zu waschen und ihre braune Farbe wiederherzustellen.

In den westlichen Vereinigten Staaten verschiedene Schichten der roten Erlenrinde, Alnus rubraergeben rote, rotbraune, braune, orange und gelbe Farbstoffe. Diese Farben wurden verwendet, um Körbe, Häute, Mokassins, Haare, Federkiele, Netzstrümpfe, Kanus, Stoffe und andere Gegenstände zu färben.

Glatter Sumach (Rhus glabra), eine wichtige Färberei mit Herbstfarben.

Glatter Sumach (Rhus glabra)

Dieser Laubstrauch ist in den meisten angrenzenden Vereinigten Staaten weit verbreitet. Es ist leicht an seinem Dickicht zu erkennen, dem milchigen Saft, den zusammengesetzten Blättern und den dichten, endständigen Rispen leuchtend roter Steinfrüchte. Abhängig vom verwendeten Beizmittel kann eine Vielzahl von Farbstofffarben aus verschiedenen Pflanzenteilen erhalten werden.

Die Blätter sind reich an Tannin und können als Direktfarbstoff verwendet werden. Die Blätter können im Herbst gesammelt und als brauner Farbstoff verwendet werden. Die Zweige und Wurzeln sind auch reich an Tannin. Aus den Früchten kann ein schwarzer und ein roter Farbstoff gewonnen werden. Aus den Blättern, der Rinde und den Wurzeln wird ein schwarzer Farbstoff erhalten. Aus den im Frühjahr geernteten Wurzeln wird ein orangefarbener oder gelber Farbstoff gewonnen. Aus dem Fruchtfleisch der Stängel wird ein hellgelber Farbstoff erhalten.

Butternut (Juglans cinerea)

Butternut (Juglans cinerea)

Dieser im Osten der USA beheimatete Baum war als Nahrungsquelle und Farbstoffquelle wichtig. Indianer verwendeten die Rinde, um einen braunen Farbstoff herzustellen, und junge Wurzeln, um einen schwarzen Farbstoff herzustellen. Mit einem Eisenbeizmittel kann der braune Farbstoff in eine anthrazitfarbene oder graue Farbe umgewandelt werden.

  • Die berühmten grauen Mäntel, die die Konföderierte Armee während des Bürgerkriegs trug, waren mit Farbstoffen aus Butternüssen gefärbt.
  • Konföderierte Soldaten wurden wegen ihrer gefärbten Uniformen „Butternüsse“ genannt.

Rubus

Die Gattung Rubus gehört zur Rosenfamilie. Gebräuchliche Namen sind Himbeere, Brombeere, Schwarzkappe und Fingerhut. Zu den Brombeersorten gehören Brombeere, Brombeere und Loganbeere. Diese Gruppe besteht aus aufrechten, gewölbten oder nachlaufenden, laubabwerfenden und immergrünen Sträuchern, die in Europa, Nordamerika und Asien wild vorkommen.

Diese Beeren sind eigentlich aggregierte Früchte, was bedeutet, dass sie aus einzelnen Steinfrüchten bestehen, die von fast unsichtbaren Haaren zusammengehalten werden. Einige Beerenstöcke sind möglicherweise mit beeindruckenden Stacheln bewaffnet und bilden große Sicherheitsabsicherungen, während andere fast ohne Rückgrat sind. Alle Teile der Brombeerpflanze (Beeren, Blätter, Stöcke) ergeben Farbstofffarben.

Rubus Arten sind wichtig für Lebensmittel, Medizin und Farbstoffe. Foto von Marry Ellen (Mel) Harte © Forestryimages.org.

Tabelle 3. - Allgemeine Namen nordamerikanischer einheimischer Pflanzen, die für Farbstoffe verwendet werden können. ((Hinweis: Die meisten Pflanzen können mehr als eine Farbe produzieren. Zusätzliche Farben, die von einer bestimmten Pflanze erzeugt werden, sind in Klammern angegeben. Der Teil der Pflanze, der zur Herstellung der gewünschten Farbstofffarbe benötigt wird, ist nicht enthalten. Darüber hinaus sind Beizmittel und Verfahren, die für eine erfolgreiche Verwendung der natürlichen Farbstoffe erforderlich sind, nicht enthalten.)
Farbstofffarbe Gebräuchlicher Name der Pflanze (zusätzliche Farben)
Gelbe Farbstoffe Schafgarbe (grün, schwarz)
Honigheuschrecke
Goldenes Wild-Indigo (grün)
Großes Cinquefoil (schwarz, grün, orange, rot)
Pekannuss (braun)
Indiangrass (braun, grün)
Orangenfarbstoffe Westliche Komandra (braun, gelb)
Prairie Bluets (braun, gelb)
Blutwurzel (braun, gelb)
Sassafras (schwarz, grün, lila, gelb)
Östliches Pappelholz (schwarz, braun, gelb)
Plains Coreopsis (schwarz, grün, gelb, braun)
Rote Farbstoffe Ozark Chinkapin (schwarz, gelb, braun)
Sumach (gelb, grün, braun, schwarz)
Chokecherry
Prärie Petersilie (gelb, braun)
Slippery Elm (braun, grün, gelb)
Schwarze Weide (schwarz, grün, orange, gelb)
Lila / blaue Farbstoffe Indische Decke (schwarz, grün, gelb)
Haariger Sonnenhut (braun, grün, gelb, schwarz)
Rote Maulbeere (braun, gelb, grün)
Erle (braun, rot, orange)
Sommertraube (orange, gelb, schwarz)
Robinie (schwarz, grün, gelb, braun)
Grüne Farbstoffe Schmetterlingsmilchkraut (gelb)
Texas Paintbrush (grün, rot, gelb)
Korbblume (gelb)
Beifuß (gelb, grau)
Brennnessel
Goldrute (gelb, braun)
Graue Farbstoffe Iris (schwarz)
Butternuss (braun)
Canaigre Dock (gelb, grün, braun)
Braune Farbstoffe Stachelige Mohnblume (grün, orange, gelb)
Texas Paintbrush (grün, rot, gelb)
Holunder (gelb)
Flaumige Phlox (braun, grün, gelb)
Schwarze Farbstoffe Northern Catalpa (braun, gelb)
Sumach (gelb, rot, grün, braun)
Mai-Apfel (braun, gelb)
Sand Nachtkerze (grün, orange, rot, gelb)

Wusstest du schon?

  • Die Gewebe von Canaigre Dock (Rumex hymenosepalus) - eine in der südwestlichen Wüste heimische Pflanze, die zur Herstellung von gelbem, grauem oder grünem Farbstoff verwendet wird und weithin für ihre medizinische, essbare und soziale Verwendung bekannt ist - enthält giftiges Oxalat. Die nadelförmigen Kristalle verursachen Schmerzen und Ödeme, wenn sie von Lippen, Zunge oder Haut berührt werden.
  • Östliches Pappelholz, aus dem verschiedene Farbstoffe hergestellt wurden, war ein Zeichen für frühe Pioniere, dass sie sich in der Nähe von Wasser befanden. Überall in der Prärie, wo sich unterirdische Wasserläufe befanden, wurden Pappeln aus Pappeln gefunden.
  • Vor der chemischen Synthese des Indigofarbstoffs wurden Blue Jeans und Baumwolle mit einem blauen Farbstoff gefärbt, der aus dem in Indien beheimateten tropischen Indigobusch stammt. Mayo Indigo aus der Sonora-Wüste wurde jahrtausendelang für blaue Farbstoffe verwendet.
  • Die aus dem Westen stammende Gummi-Kaninchenbürste kann verwendet werden, um sowohl grüne als auch gelbe Farbstoffe herzustellen. Die Rinde produziert grünen Farbstoff, während Blumen gelben Farbstoff produzieren.
  • Brennnessel ist nicht nur essbar, sondern kann auch zur Herstellung eines grünen Farbstoffs verwendet werden. Brennnessel kann schwere Hautreizungen verursachen, ist jedoch nützlich für Farbstoffe, Ballaststoffe und Lebensmittel.

Pflanzen Sie einen Farbstoffgarten, um Ihre eigenen natürlichen Farbstoffe herzustellen

Klingt nach den Anfängen eines Rezepts für ein gutes indisches Gericht? Es könnte sein, aber es ist auch etwas ganz anderes: eine Liste von Gegenständen, mit denen Textilien auf natürliche Weise gefärbt werden können.

Wir haben den Boden, nicht nur für unser Essen, sondern auch für unsere Kleidung zu danken. Wenn Sie derzeit Naturfasern tragen - Baumwolle, Leinen, Wolle, Hanf usw. - war jemand für den Anbau und die Herstellung verantwortlich. Aber im Vergleich zum Anbau von Lebensmitteln ist das Wachsen von Ballaststoffen und das Verwandeln in ein Kleidungsstück ein etwas aufwändigerer Prozess. Man geht nicht über Nacht von einem Baumwollfeld zu einem T-Shirt. Für den Hausgärtner, der daran interessiert ist, eine aktivere Rolle in dem zu spielen, was er trägt, ist der Anbau von Pflanzen, mit denen er färben kann, eine ausgezeichnete Option.

Was sind natürliche Farbstoffe?

Wir färben seit Jahrhunderten Textilien, aber da Textilien unweigerlich zusammenbrechen, ist es schwierig zu bestimmen, an welchem ​​Punkt wir mit dem Färben von Stoffen begonnen haben. Laut Kristine Vejar, der Autorin von Moderner natürlicher FärberDer Prozess des Färbens fand gleichzeitig mit der Entwicklung der Landwirtschaft statt, und wir können bis 77-79 zurückreichen Die Naturgeschichte, geschrieben von Plinius dem Älteren und mit einer kurzen Beschreibung des Färbens. Mit anderen Worten: Wir färben schon so lange, wie wir Lebensmittel angebaut haben.

Aber genau wie sich die Produktion von Lebensmitteln im Zuge der Industrialisierung der Welt verändert hat und uns in einem System zurücklässt, das sowohl für unsere Gesundheit als auch für die Umwelt zerstörerisch ist, haben sich auch die Farbstoffe verändert.

Bis in die 1850er Jahre wurden fast alle Farbstoffe aus natürlichen Materialien gewonnen, aber nachdem 1856 der erste erfolgreiche synthetische Farbstoff hergestellt wurde, dominierten diese schnell den Markt. Synthetische Farbstoffe sind zwar im Massenmaßstab leicht herzustellen, kosten jedoch viel und sind ein wesentlicher Grund dafür, dass die Textilindustrie einer der größten Umweltverschmutzer der Welt ist. Es gibt rund 72 giftige Chemikalien, die aufgrund von Textilfärbung in unsere Wasserversorgung gelangen, und es wird geschätzt, dass rund 20% der weltweiten industriellen Wasserverschmutzung durch Textilbehandlung und -färbung verursacht werden.

Es gibt jedoch Tausende von natürlichen Materialien, die eine Fülle von Farben erzeugen können, und Sie müssen nicht weiter als bis zu einem nahe gelegenen Feld oder Wald oder sogar Ihrer eigenen Küche schauen. Zum Färben von Fasern sowie Speiseresten wie Zwiebelschalen und Avocado können leicht gefressene Flechten und Pilze verwendet werden. Es können auch natürliche Farbstoffe kultiviert werden, um ein wenig mehr Auswahl und Richtung zu haben, welche Farben Sie verwenden können.

Hier kommt der Färbegarten ins Spiel.

Pflanzen eines Färbegartens

Über die Umweltgründe hinaus ist das Züchten und Färben von Pflanzen eine Möglichkeit, sich wieder mit der natürlichen Welt zu verbinden, ähnlich wie es der Anbau unserer eigenen Nahrung ist. Wie Vejar in ihrem Buch schreibt, „wird die Praxis des natürlichen Färbens zu einer Möglichkeit, die Natur zu ehren und zu genießen - wie Gartenarbeit oder eine Wanderung. Das Tragen von natürlich gefärbter Kleidung ist eine wunderbare Möglichkeit, den ganzen Tag mit der Natur zusammen zu sein. “

Möchten Sie mit Ihrer Revolution auf dem Bauernhof zur Mode beginnen? Wenn Sie daran interessiert sind, Ihren eigenen Färbegarten anzulegen, um Ihren Lebensmittelanbau in diesem Frühjahr zu ergänzen, hat Vejar freundlicherweise ihre fünf Lieblingsfarbstoffpflanzen angeboten und erklärt, was Sie damit machen sollen.

Wenn Sie in der Bay Area leben, finden Sie Samen für diese Pflanzen in Vejars Laden A Verb For Keeping Warm. Sie plant auch, Samen bald online verfügbar zu machen. Einige dieser Samen, wie Ringelblumen, sind in jedem Gartengeschäft leicht zu kaufen. Andere erfordern möglicherweise eine Bestellung bei einer Saatgutfirma.

Vejar hat diese fünf Pflanzen aufgrund ihrer langen Geschichte bei der Herstellung großartiger Färbepflanzen ausgewählt. So können Sie Ihr Lieblings-T-Shirt, ein Stück Stoff oder einen Garnstrang aus Blumen färben, die in Ihrem eigenen Garten wachsen.

Beachten Sie, dass natürliche Farbstoffe Beizmittel erfordern, um lang anhaltende Farben zu erzielen. Da dies für einen ganz anderen Beitrag ausreicht, zeige ich Sie vorerst nur in die Richtung von Der moderne natürliche Färber Hier finden Sie die vollständige Wegbeschreibung. Es gibt auch viele natürliche Färberessourcen online für diejenigen, die interessiert sind.

Pflanzen Sie, wachsen Sie und gehen Sie dann zum Dyepot, um aus Pflanzen, die in Ihrem eigenen Garten wachsen, lebendige Farben zu kreieren!

Fünf Pflanzen für Ihren Färbegarten

Mit diesen fünf Pflanzen können Sie die drei Grundfarben Rot, Gelb und Blau erzielen und von dort aus experimentieren, um eine vollständige Farbpalette zu erhalten.

Ringelblumen, Coreopsis und Schafgarbe

„Ringelblumen, Coreopsis und Schafgarbe produzieren alle Gelbtöne“, sagt Vejar. „Pflanzen Sie sie in voller Sonne, sie werden gedeihen und schöne Blumen hervorbringen. Verwenden Sie die Blüten für die stärkste Farbe, obwohl die Stiele und Blätter auch färben. Diese Pflanzen sind alle dürretolerant und benötigen wenig Wasser, was ein zusätzlicher Bonus ist! “

Vejar merkt an, dass "der wahre Schatz der Krapppflanze nicht ihre Blätter sind, sondern ihre Wurzeln, die nach der Ernte, dem Hacken und dem Hinzufügen zu einem Färbebad satte, warme Rottöne erzeugen." Aber Rot ist nicht alles, was Sie tun können. "Fügen Sie ein bisschen Weinstein hinzu und erhalten Sie Orangetöne", sagt Vejar. Was das Pflanzen von Notizen angeht: „Wenn Sie mit Krapp wachsen und färben möchten, stellen Sie sicher, dass Sie es so schnell wie möglich in den Boden bekommen, da es bis zu zwei Jahre dauern kann, bis Wurzeln mit genügend Pigment entstehen, um rot zu färben“, sagt Vejar. "Auch wenn Sie in einem gemäßigten Klima leben, wie wir es in Kalifornien tun, kann sich Krapp ziemlich leicht ausbreiten, also pflanzen Sie es in ein Hochbeet."

„Die Blätter der Pflanze Polygonum tinctoria, ein Mitglied der Buchweizenfamilie, bilden Blautöne“, sagt Vejar. "Indigofärben ist etwas anders. Verwenden Sie daher unbedingt ein Rezept, wie es in Rebecca Burgess 'Buch zu finden ist. Farbe ernten.”

Verschiedene Farben erzielen

„Nachdem Sie nun die Anleitung zur Herstellung der Primärfarben Rot, Gelb und Blau erhalten haben, experimentieren Sie mit der Kombination dieser Farbstoffe, um noch mehr Farben zu erzielen“, sagt Vejar. "Erstellen Sie den vollen Regenbogen: Um orange zu werden, kombinieren Sie Rot und Gelb, um grün zu werden, gelb zu färben und in Indigo einzutauchen, und um lila zu werden, rot zu färben und in Indigo einzutauchen."


Eine Einführung in das natürliche Färben

Verwenden Sie Pflanzen aus Ihrer Nachbarschaft und Ihrem Garten, um einen Regenbogen aus Textilien zu erstellen. Von Tracy Majka.

Das Adelaide-Kleid aus natürlich gefärbtem Leinen.

Frühling und Sommer kommen und wenn Sie sich jemals für natürliches Färben interessiert haben, ist jetzt die Zeit gekommen, mit der Planung zu beginnen.

Warum sollten Sie jemals mit Pflanzen färben wollen? Zum einen können Sie eine unglaubliche Auswahl an Farbtönen erhalten, darunter Gelb, Orange, Grün, Rot (wenn Sie Krapp verwenden), Blau (wenn Sie mit Woad oder Indigo färben), Lila, Grau und Braun. Natural dyeing can be mysterious and gloriously imprecise—you can sometimes predict the color, but plants and dyeing materials vary so much that you’ll never really know what you’ve got until you chuck stuff into a pot and see what happens. It’s a fun hobby for those who are curious, like to experiment, and don’t mind unpredictable results.

In addition, the beginning-to-end process of finishing projects dyed from plants you’ve grown yourself can be enormously satisfying. It’s slow and labor-intensive, but hey, we’re sewists many of us enjoy the process as much as—if not more than—the finished product. Finally, the process of dyeing fabric or yarn yourself is more sustainable and the plant-based dyes you’ll produce are arguably less toxic than commercial dyes. (For more information on the ecology of a dyebath, check out Fashion & Sustainability: Design for Change by Kate Fletcher and Lynda Grose.)

I’ve been gardening since 2008, working with native plants since 2009, and playing around with natural dyes for the last five or six years. In this article, I’ll explain how to dip your toes—or yarn—into natural dyeing with plants you grow from seeds (versus buying plant-based dyes online, which you can do, but I think growing your own is more fun). You can also dye with all kinds of other natural substances—tea, coffee, berries, bark, vegetables, and more.

What you’ll need

Before you begin dyeing, you’ll need to pick the plants to use and gather up supplies and equipment.

Many plants in your own neighborhood can be used to dye fabric.

Choosing Your Plants

Begin by looking at what you already have in your own backyard or outdoor space. Any plant you have a lot of will most likely produce some color in the dyepot. Generally, the more plant material you have, the more you can add to the pot, and the more concentrated your dye will be. You can use just one type of plant in the dyepot or a mix. This year, I plan to try dyeing with wild bergamot and evening primrose—I have no idea how viable they are as dye plants, but we sure do have a lot of them.

A couple things to keep in mind:

  1. Make sure the plant is safe to handle and work with. (Trust me: Dyeing with poison ivy or oak is probably a bad idea.) Check with your local Department of Agriculture if you’re not sure.
  2. Dye color may differ from the color of the plant it’s derived from. For example, pink and red flowers might produce yellow or brown dye.

If you’re planning a dye garden (i.e., selecting plants to use specifically for dyeing), keep an eye out for plants with tinctoria in the name (Latin for “color”). Generally, though not always, these plants are good for dyeing. My all-time favorite plant is coreopsis tinctoria, also known as dyer’s coreopsis, which has a small yellow flower with a purple center. It produces a range of colors from intense yellow to deep orange to brown and looks cheery in the garden to boot. You can also dye with herbs such as purple basil, which is sometimes tough to work with (you need a lot of it) but produces a pretty range of colors, from muted purple to pale pink to sage green. Bonus: It smells amazing when it’s cooking and is also delicious in a caprese sandwich.

Whenever possible, I try to choose native or native-ish plants, meaning plants indigenous to my area or ones that have been grown in the area for a long period of time. I go for native plants because 1) I’m trying to keep the process as sustainable as possible 2) I’m lazy and don’t want to spend a lot of time on my garden, and once they’re established, native plants tend to grow well without a lot of maintenance or weeding and 3) I like to watch insects, and planting a native garden is a good way to create a bug-friendly backyard. Also, because native plants tend to do well once they’re established, I wind up with lots of material for dyeing.

This image shows several common plants and the colors they can produce. Some can be grown, and others can be purchased online.

Planting Tips

Before you plant your seeds, you might want to clear the space, especially if it contains invasive plants. (Creating a dedicated space will make your dye plants easier to identify, too.) If you’re planning a garden several months in advance, an easy way to prep is to sheet mulch with cardboard, or you can clear and till the space the old-fashioned way by pulling and raking.

Use flowers from your garden to create
a unique dye bath.

If you’re thinking about planting a dye garden, Rita Buchanan’s excellent A Dyer’s Garden—the book that got me hooked on dyeing—has instructions and diagrams of sample gardens. I tend to take a throw-the-seeds-in-the-ground-and-see-what-happens approach, but I do keep herbs in containers if possible to keep the bugs out. To keep your garden sustainable, do not use pesticides or toxic substances in your garden.
You can also try dyeing with invasive plants and other unwanted materials from your outdoor space, such as Japanese knotweed and garlic mustard. Before you dye with any invasive species or other questionable plants, though, check with your local Department of Agriculture to see if there are any special rules for handling them.

Choosing fibers and mordants

Many factors affect the final color of your dyed fabric or yarn, including the type of fiber you use, the type of plant, and the mordant. Other considerations are whether the plant material is fresh or dried, when you pick it, variations in the growing season, and the type of water you use. Protein (animal-based) fibers, such as wool or silk, generally take dyes better than cellulose (plant-based) fibers, such as cotton, linen, or hemp. You can dye either, but the color tends to be more saturated and, in my experience, more consistent in protein fibers.

Types of mordants
  • Lemon juice
  • Essig
  • Cream of tartar
  • Iron
  • Alum
  • Baking soda
  • Copper

Many natural dyers are knitters and work with skeins of undyed wool yarn. My go-to book, A Dyer’s Garden, is geared toward dyeing skeins of yarn. I’m a sewer, not a knitter, so I source undyed wool felt by the yard from Weir Crafts, a dollmaking supply site. Dharma Trading Company offers a range of dyeable clothing, including t-shirts and scarves I should also mention that Sonia from Naturally Dyeing has naturally dyed scarves made from cotton gauze and linen voile, and they’re gorgeous. You can also look for lower-impact fabric or fibers, such as organic cotton jersey.

You’ll also most likely want to use a mordant. A mordant is a fixative, often a powdered metal such as alum or iron, which enables dye to adhere to a material. You can dye without it, but your color will usually be stronger and more saturated if you use it. The type of mordant you use may also change the color. For example, according to Buchanan, using alum and cream of tartar as a mordant on wool and then dyeing it with whole marigold flowers will produce a yellow dye, but using copper will produce brown.

Supplies and Equipment

All kitchen supplies should be used only for dyeing.

  • Undyed length of fabric or yarn
  • Plant material (flowers, leaves, or roots, or a mix the more you have, the more intense your dye will be)
  • Mordant
  • A large stockpot with a lid
  • A large plastic bucket with a lid
  • A mesh strainer
  • Measuring spoons
  • A wooden spoon or paddle
  • Household or garden gloves
  • Optional: Garden scissors (for collecting flowers or plant material)
  • Optional: Kitchen scale (to weigh plant material and fabric or yarn, if you’re following a specific recipe)
  • Optional: Camp stove with propane tank (if you want to dye outside)
  • Optional: Thermometer with clip (if you’re following a dye recipe with specific temperatures)

clockwise from the top: cochineal, indigo, saffron, and red cabbage

How to make natural fabric dyes

Ecoprint on silk by Birgit Moffatt Osage orange silk by Birgit Moffatt Osage organe loquat on silk by Birgit Moffatt

Your garden is full of opportunities for you to make and use natural dyes.

Words: Jane Wrigglesworth Photos: Birgit Moffatt

Madder, woad and weld aren’t commonly grown in our backyards these days, but for thousands of years these unassuming plants were the go-to for creating natural dyes.

Intense reds, blues and yellows were obtained from their roots or leaves, providing the primary colours from which almost any hue can be derived.

The linen used to wrap Tutankhamen was dyed with madder, as were the coats of the British Army Redcoats from the 17th to 19th centuries. The woolen yarns of the famous 70-metre long, 1000-year-old Bayeux tapestry were dyed with the natural pigments of madder, woad and weld.

A small section of the Bayeaux tapestry, thought to have been created in the year 1070, still holding its vivid colours The Hunt of the Unicorn Tapestry (made around 1500) used dyes of weld (yellow), madder (red), and woad (blue)

Other natural materials were used for dyeing too, notably leaves, flowers, roots, berries, bark, the shells from nuts, marine mollusks, invertebrates (like the dried, ground-up cochineal insect), ochre and other earth pigments, and lichens.

Today, many hobbyists and textile artists are finding joy in reviving this ancient practice. Fibre-artist Birgit Moffatt completed a Bachelor of Applied Arts at Whitireia Polytechnic and became hooked after being introduced to natural dyeing in her first year of studies.

“Every now and then I used synthetic dyes because of the quick process and exact outcomes of hues when measured accurately,” she says. “But every time I was disappointed with the ‘solidness’ of colour. It also concerned me pouring waste water down the sink.”

Conversely, Birgit was impressed with the results of natural dyes.

“The vivid, harmonious and always unique results convinced me to explore this field further,” she says.

Birgit, who lives close to the bush, says it also suits her lifestyle.

“I feel more connected with the land and for me this is a more mindful and sustainable approach to my arts practice.

“I prefer using dye stuff I can easily source where I live: on a walk in the bush, in the garden, from neighbours’ orchards. This allows me to go through the whole process, from the harvest to the actual dyeing.”

Peach leaves in a dye pot.

Birgit also enjoys dyeing with the seasons.

“It challenges me to look for new sources of dye material available in a certain time of the year. This summer I enjoyed dyeing with wild fennel, fig leaves, peach leaves and loquat leaves.”

But she doesn’t use berries and other fruits too much as they have the reputation of being fugitive (the colour fades quickly).

“And I rather enjoy them on the plate,” she laughs.

For her projects that use eco-printing, a technique that results in leaves being ‘printed’ onto cloth, Birgit is exploring the print properties of native leaves such as kowhai, bracken fern and kapuka.

“This includes identifying and researching plant properties of the native flora, and teaches me to appreciate what nature has to offer.”

She’s also experimented with the rich colour palette of cochineal, and she enjoys using eucalyptus, both bark and leaves.

“Eucalyptus is abundant where I live, yields beautiful colours and has the advantage to be wash and light-fast without the use of mordants (fixing the dye to the fabric), so it is very safe to use.”

For most other materials, mordants are needed as most natural dyes, with the exception of woad and indigo, do not adhere very well to the fibres. One of the most commonly-used mordants is alum powder, often with an addition of cream of tartar to help evenness and brightness.Others include iron, tin, chrome, and tannic acid which is particularly good for cotton and linen (vegetable fibres).

But you will need to research the various mordants and quantities to use before experimenting with dyes, as different colours can be achieved from a given dye molecule by using different mordants.

Birgit typically uses alum, sometimes in combination with cream of tartar.

“It is an easy process and reasonably safe to handle. I also use iron to modify a colour. Sometimes I dye fabric in my copper pot, so I don’t need to add any mordant (the vessel is the mordant). I am not using metal mordant such as tin or chrome as they are toxic.”

Instead, Birgit is hoping to explore alternative mordants such as soy, ash and tannins in the future.

Experiment is the name of the game, as any number of organic materials can be used to create a natural dye.

“I love experimenting with the endless combinations of natural dyes, mostly on wool and silk,” says Birgit. “The colours always seem to match and enhance each other.”

Moffatt nunofelt shibori dyed with harakeke.

NATIVE NZ DYES
Natural dyes were used by Māori, principally for dyeing the fibres obtained from harakeke, or New Zealand flax (Phormium tenax), and cabbage tree (Cordyline). There were three main dyes used:
• iron-tannate, to produce black
• raurekau (Coprosma grandiflora) bark, to produce yellow
• tanekaha (Phyllocladus trichomanoides) bark for a red/brown colour.

In the journal Chemistry in New Zealand (2008), Gerald Smith and Rangi Te Kanawa explain that to produce the iron-tannate dye, Māori weavers would first soak the harakeke fibres in an infusion of bark that had been simmered for several hours, before drying them without rinsing. This resulted in a coating of tannin on the fibres.

“The fibres were then covered in a fine-textured mud, paru – which has a high iron content – for several hours. The excess mud was removed and the fibres, thoroughly rinsed with cold water to remove the remaining paru, were then exposed to sunlight to develop the black colour.”

8 DYE PLANTS YOU CAN GROW

Dyer’s chamomile Madder roots Madder Coreopsis Dyer’s greenwood Weld Woad St John’s wort Rhubarb

Dyer’s chamomile
(Anthemis tinctoria)
The yellow, daisy-like flowers of dyer’s chamomile provide various shades of warm yellow. Sow in spring for transplanting when the weather warms up. The flowers are long-lasting in the summer garden. You can harvest the flowers at any time and use them fresh or dry.

Madder
(Rubia tinctorum)
The roots of madder are used to make reds that can then be altered by changing temperature or pH. The end result also depends on the age of the root. For deeper reds, harvest the roots when they are at least three years old. Dry the roots for a deeper red. Fresh roots provide a more orange-red. Madder can spread in the garden, so keep it contained. Plant in full sun and free-draining soil. Better reds are obtained with calcium-rich soil, so add lime during autumn or winter.

Coreopsis
(Coreopsis tinctoria)
Coreopsis can provide dyes in maroon, brown, orange and deep yellow. Sow seeds in late winter and transplant when around 5cm tall. Plant in a sunny spot. The flowers, which are used for dyeing, will start to appear 10-12 weeks later. Acids added to the dye will bring out yellows, while alkaline additions will bring out deeper reddish hues.

Dyer’s greenwood
(Genista tinctoria)
Dyers greenwood, also known as dyer’s broom (not to be confused with the weedy broom, Cytisus scoparius) contains luteolin, which gives a clear, yellow dye that withstands washing and light. The growing tops are used to produce the best dyes. Harvest the flowering tips about two weeks after they bloom. This plant has excellent cold hardiness and can grow in any light, well-drained soil.

Woad
(Isatis tinctoria)
The spinach-like leaves of woad are used to create a lovely blue hue. Although a biennial, the leaves should be harvested in the first year, during the hot days of summer. Use the fresh leaves as soon as possible after harvesting, as the pigment (actually the precursor to the pigment) deteriorates quickly. This same precursor that transforms into the blue pigment decreases in cooler autumn weather. Woad is a member of the brassica family and should be grown and cared for in a similar way to other brassicas. Plant in sun in fertile soil. You can collect seeds from plants in the second year.

Weld
(Reseda luteola)
Weld was the preferred yellow dye in Medieval times. It can be over-dyed with woad to create some lovely greens, including the famous Lincoln green associated with Robin Hood. It is the leaves, either fresh or dry, that are used in the dyeing process. Weld can be planted in sun or light shade, but it prefers an alkaline soil. Add lime if your soil is overly acidic. It’s best in a spot that’s not too fertile. Weld is a biennial.

St John’s wort
(Hypericum perforatum)
This highly-regarded medicinal plant produces luxuriant dyes in golden yellows, maroon, browns and greens. These colours are derived from the fresh flowers using different methods. Minus the flowers, the plant tops will provide beige-brown colours. St John’s wort is easy to grow and is on some regional councils’ watch list (but don’t confuse it with the nationally banned Hypericum androsaemum). It is a hardy perennial that grows in full sun or part-shade.

Rhubarb
(Rheum spp.)
Rhubarb is not only a great perennial food crop, it can also help to fix dyes produced from other plant sources and create its own dyes. The roots produce shades of yellow and orange the leaves produce a yellow colour. Harvest the roots for dyeing when dividing a plant. Use chopped roots, either fresh or dried. Leaves can be harvested at any time for use as a mordant for other natural dye materials or to produce their own colour. Rhubarb requires very little effort to grow, as these plants thrive on neglect.

THE BASIC STEPS TO NATURAL DYEING

The best fabric to dye is a light, natural one like cotton, linen, silk and wool (preferably white).

Roughly chop up your chosen plant material. Place in a pot on the stove, then add water (about double the amount of plant material). Bring to the boil, simmer for 60 minutes, then allow the dye bath to cool to room temperature (this takes about 45 minutes). Strain into another pot, or use the same one.

The fabric needs to be pre-treated with a mordant so that the colour will set in the fabric, otherwise it will wash out.

Add the fabric for dyeing to the pot, bring to the boil again, then simmer for 60 minutes. Remove from the heat and leave the fabric in the dye bath until it attains the desired colour.

You will need a large pot to hold the dye and fabric. The fabric soaks in the dye for a time to get the right hue the longer the soaking, the stronger the colour. The final colour will be lighter once the fabric is dry.

COLOURS IN YOUR KITCHEN
There are some other colourings you can use to dye things like eggs or fabrics including:
• onion skins (yellow-orange)
• butternut squash husks (yellow/orange)
• celery leaves (yellow)
• avocado skin, seeds (pale pink)
• coffee grounds/tea (brown)
• walnut hulls (brown)
• roses (pink)
• red clover (gold)
• red cabbage (blue, purple)

For more information
Birgit Moffatt
Birgit runs natural dye workshops.
www.birgitmoffatt.com

Where to find plants:
Woad, weld, madder, St John’s wort and dyer’s greenwood plants are available from Kahikatea Farm.


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